Schotland 2006: Dag 5

 

GPS-ROUTE

1: Kildrummy Castle

2: Huntly Castle

3: Balvenie Castle

4: Dallas Dhu Distillery

Dankzij een vroeg ontbijt (7u45), konden we snel de weg op. Doorheen Braemar en voorbij het kasteel ging het over de A93, tot we op de B976 konden. Die bracht ons aan de A939, die we linksaf opdraaiden en zo via de brug over de Gairn, verder gereden. Voorbij Tornahaish rechts de A944 op. Eens in Bellabeg even gezocht naar een plaatsje genaamd Lost, doch enkel even een wegwijzer gevolgd naar "The Lost Gallery". Terug in Bellabeg nog even de A944 gevolgd tot aan de A97. Zo kwamen we vlot op onze eerste bestemming, Kildrummy Castle. Gelukkig konden we tijdens de wandeling de motorjassen en tanktas achterlaten in de receptie. Hierna werd de rit verder gezet tot in Huntly. Hier terug een bezoek aan het plaatselijk kasteel. Na het opnieuw ophalen van de spullen en een frisdrank, ging het nu verder via de A920 tot aan de A941 en zo naar Dufftown. Eens het centrum voorbij, alover de A941 zie je rechts de Glenfiddich Distillery liggen. Aan deze weg (B975) ligt ook Balvenie Castle. Doch de eerste keer reden we voorbij de oprit. Na het kasteel te zien in de spiegels, maar terug gereden. De receptie was leeg (lunchpauze tss 12u30 en 13u30) maar de rune was wel te bezichtigen. Bij de terugkomst was ze intussen opnieuw bemand en konden we terug iets fris kopen. Hierna bracht de A941 ons naar Elgin. Daar was het even uitkijken om de B9010 te vinden die ons via Kellas en Dallas naar onze laatste bestemming zou brengen, de Dallas Dhu Distillery. Hier was het een heel stuk rustiger dan aan de voorgaande distillery. Via Forres kwamen we op de A96 die we volgden tot Auldearn. Via de B9101 kwamen we snel op de A939 die ons terug naar Braemar zou brengen. Na het avondeten in de bar van een plaatselijk hotel, maakten we nog een wandeling.

Op weg

De B976

Even wachten

De brug over de Gairn s'morgens

en op de terugweg

Kildrummy Castle : 3.00
http://www.undiscoveredscotland.co.uk/strathdon/kildrummycastle/index.html

Het kasteel werd gebouwd halfweg de 13de eeuw door de Earl of  Mar.

Het was gelegen in de omgeving van verschillende belangrijke routes in het gebied.

Naast 6 torens bezat het ook een kapel en grote hal.

Toen Robert de Bruce (1306) zichzelf uit riep tot koning van Schotland, werd het kasteel door zijn broer Neil verdedigd

tegen aanvallen van de Prince of Wales zijn troepen. Pas na verraad (brandstichting) werd het veroverd.

Na een reeks herstellingen werd het opnieuw aangevallen in 1335 en 1337 door de Engelsen.

Toen het in 1507 in handen kwam van de Elphinstone familie, bouwden ze er een tower house bij.

In 1689 werd het terug zwaar beschadigd door de Jacobites toen ze het verlieten na een bezetting.

Na de restauratie werd het door de Earl of Mar gebruikt als basis tijdens de opstand van de Jacobites in 1715.

Hierna speelde het geen rol meer in de Schotse historie.

Huntly Castle : 4.00
http://www.undiscoveredscotland.co.uk/huntly/huntlycastle/index.html

Huntly Castle (voorheen Strathbogie) heeft in de geschiedenis verschillende veranderingen doorstaan.

Rond 1180 werd hier een houten fort gebouwd door Duncan, Earl of Fife.

In 1410 werd alles vervangen door een stenen Tower House en bijhorende verdedigingsmuren en gebouwen.

In 1452 werd het platgebrand door de Earl of  Moray, zodat in 1460 een nog groter gebouw werd geplaatst iets zuiderlijker.

In 1599 sloot de 6de Earl of Huntly vrede met koning james VI en kreeg de titel Marquis of Huntly.

Hij restaureerde het kasteel, en bracht verschillende versieringen aan die uniek zijn in de UK, zoals

rond de openhaarden en boven de hoofdingang.

Al snel werd het terug betrokken in de verschillende conflcten, het laatst in 1746.

Balvenie Castle : 3.00
http://www.undiscoveredscotland.co.uk/dufftown/balveniecastle/index.html

Balvenie Castle werd gebouwd op het einde van de 13de eeuw.

In het begin van de 15de eeuw was het eigendon van de Black Douglases.

Toen die in ongenade vielen bij Koning James II werd de familie vernietigd in 1455.

Het kasteel werd geschonken door de koning aan John Stewart, first Earl of Atholl in 1460.

In de 16de eeuw onderging het grote veranderingen (oa de bouw van de ronde toren) door

John Stewart, 4th Earl of Atholl ter ere van de vele gasten (oa Mary Queen of Scots).

In 1720 verliet men het kasteel en verviel het in een rune.

Dallas Dhu Distilery : 4.50
http://www.undiscoveredscotland.co.uk/forres/dallasdhu/index.html

Deze Distillery werd op het einde van de 19de eeuw gebouwd.

In de omgeving vond men voldoende water en graan, en het was met de rest van Scotland verbonden door de spoorweg.

Ze kreeg meerdere keren andere eigenaars en was gesloten van 1929 tot 1936.

Na een brand in 1939 werd ze hersteld om terug te sluiten tijdens de oorlog.

In de jaren 60 en 70 werd ze gemorderniseerd, doch in 1983 werd door de eigenaar (de Distillers Company)

besloten om enkele kleinere en oudere te sluiten, zo ook deze.

In 1988 opende ze opnieuw haar deuren, maar dan als museum.

Tijdens de rondgang krijgt men uitleg via tekstborden (aangevuld met tekeningen) en audio (geen Nederlands) over

het produktieproces van de whisky. Na het bezoek kan men naast de shop in de bar even proeven van de godendrank.

Richting B&B via de A939

Het weer: Afwisselend zonnig en bewolkt, enkel 's avonds wat lichte motregen tijdens de wandeling.

Schotland Dag 6